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Event

Barcelona acoge el congreso de `Drosophila’ más importante de Europa

16 October 2013 — 19 October 2013 Universidad de Barcelona

Del 16 al 19 de octubre, más de 700 investigadores internacionales asistirán en Barcelona a la 23.ª Conferencia Europea de Investigación en Drosophila, (EDRC 2013), el mayor congreso europeo dedicado a la investigación básica y biomédica que usa como modelo de estudio la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). La cumbre internacional, de carácter bienal, tendrá lugar en el Palacio de Congresos, e incluirá siete conferencias plenarias, trescientas comunicaciones, veinte sesiones monográficas y cuatrocientos pósteres. «La comunidad científica europea lleva algunos años sugiriéndonos esta sede. El abultado número de inscripciones, casi el doble que en el certamen anterior, demuestra el atractivo del campo y del clúster”, explica el comité organizador, formado por científicos de la UB, el CSIC y el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona). El Premio Nobel de Medicina 2011, Jules Hoffmann, de la Universidad de Estrasburgo, abrirá la reunión científica con la conferencia «Innate immunity: from flies to humans».

Hoffmann recibió el Nobel, junto a Bruce A. Beutler y Ralph M. Steinman, por esclarecer cómo se activan las defensas del organismo, lo que ha permitido desarrollar nuevos métodos para hacer frente a enfermedades, como las vacunas de última generación o las terapias contra el cáncer mediante la activación del sistema inmunitario. Además, sus hallazgos también son clave para entender por qué se producen las enfermedades autoinmunes —en las que el sistema inmunitario ataca al propio organismo—, como la diabetes tipo 1, así como para abrir nuevas alternativas terapéuticas.

 «El artículo publicado por Hoffmann en la revista Cell hace quince años fue uno de los detonantes de la evolución que está experimentando la investigación biomédica con Drosophila para estudiar enfermedades humanas. Esta tendencia, cada vez más importante, se refleja en las sesiones del congreso», señala Marco Milán, investigador ICREA del IRB Barcelona y coorganizador del congreso junto a Florenci Serras (Dept. Genética UB), Cayetano González (IRB Barcelona), Jordi Casanova (IRB Barcelona-CSIC) y Enrique Martín Blanco (CSIC).

«Desde hace más de cien años —continúa el experto— la Drosophila se usa para estudiar la biología básica, y todavía hoy es un organismo excepcionalmente adecuado para este tipo de investigación». No obstante, desde los hallazgos de Hoffmann la mosca también «se ha revelado eficaz como modelo de estudio del cáncer, el alzhéimer, el párkinson, la diabetes, o la adicción a las drogas, por mencionar solo algunas de las patologías con mayor incidencia», destaca Milán. La secuenciación de los genomas de moscas y humanos ha evidenciado que ambas especies comparten el 70% de genes asociados a enfermedades. De hecho, la investigación con Drosophila ya ha sido galardonada con seis premios Nobel en Medicina. 

Células madre y cáncer 

El congreso dedicará dos de las cinco sesiones monográficas a células madre, enfermedades humanas y cáncer. Las células madre son básicas en el organismo para regenerar tejidos. La alteración de sus funciones está asociada a la iniciación del cáncer y al envejecimiento prematuro de los tejidos. Las células madre del sistema nervioso y del intestino de la Drosophila se usan como modelo para identificar nuevos genes en células madre que están implicados en la generación de tumores. La conferencia plenaria «Modeling cancer in Drosophila», a cargo de Cayetano González, investigador ICREA en el IRB Barcelona y beneficiario de una advanced grant del Consejo Europeo de Investigación (ERC), abordará este tipo de estudios desarrollados con la Drosophila. Investigando las células madre del sistema nervioso de la Drosophila, González demostró en 2005 que su división anormal generaba tumores malignos. 

Otros ponentes destacados

Entre otros investigadores de referencia que impartirán conferencias plenarias, destaca Elisabeth Knust, directora del Instituto Max Planck de Biología Molecular, Celular y Genética (Dresde, Alemania). Knust identificó en la Drosophila el gen CRB1, que se conserva en humanos y cuya mutación está vinculada al desarrollo de retinitis pigmentaria, una enfermedad genética hereditaria que causa ceguera. Los estudios de Knust han mejorado el conocimiento sobre procesos biológicos básicos, además de ayudar a desarrollar nuevas terapias para pacientes afectados por distrofias de la retina. Cabe mencionar, finalmente, la participación en el congreso de Ginés Morata, galardonado en 2007 con el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica junto al biólogo inglés Peter Lawrence. Los estudios de Morata están centrados en la «arquitectura biológica» de la mosca Drosophila melanogaster y son referente internacional en este campo. Su labor investigadora, llevada a cabo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, en Madrid, también está relacionada con la generación de tumores y el envejecimiento.

Más información en el enlace:

http://edrc2013.org/

http://www.ub.edu

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  • El EDRC 2013 es el mayor congreso europeo dedicado a la investigación básica y biomédica que usa como modelo de estudio la mosca de la fruta.


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